自分の名前探しの旅 (“‘Bond, James Bond’ My Name Ain’t” Revisited)


This is the Japanese rendition of my narcissistic post on my name, “‘Bond, James Bond’ My Name Ain’t.”

林遣都という役者がいる。「バッテリー」という映画で見たぐらいなので日本で知名度が高いのかもよく知らないが、うらやましい、と思うことがある。彼の名前の事である。

漢字レベルが小六でストップだから当然の事ながら「遣都」が読めず、実はどこまでが苗字でどこからが名前なのかも分からなかった。ただ、中国人っぽいかっこいい漢字を使っている名前だな、と印象深かった。

その後、読みが「けんと」と知って、「かっこいい」が「うらやましい」に変わった。名前をローマ字にすると「Kento Hayashi」になるからだ。

くだらない事だと思われるかもしれないが、自分の バランスの悪い「Joe Sasanuma」には長年悩まされてきた。ただでさえ名前が短いぶんに苗字が長いのに、弁護士になるとつけられる敬称「Esq.」などつけたら「Joe Sasanuma, Esq.」。余りにも見てくれが悪くてみちゃいられない。よってありがたき迷惑の「Esq.」はなるべく断っている。

バランスの悪さは縦も同様。ローマ字で書く僕の名前が上にあがるのは「J」と「S」の時だけ。名前も苗字も最初の字以降は底にへばりつくような署名になる。「Sasanuma」なんてめちゃくちゃ長いから、「Sas」以降はほぼただの線である。

気を遣って名前を付けてもらった両親には少々申し訳ない苦情ではある。典型的な日本人の名前が米国で正しく発音してもらえなくて困った彼らは、子供たちに日本でも米国でも通用する名前を付けた。実は日本語の「笹沼穣」は、大変好んでいる名前。「遣都」ほどではないにしろ「穣」は自分ながらかっこいい名前だと思うし、読みも英語でなじみやすい「Joe」。その上訓読みの「みのる」という意味も良い。余談だが、両親は僕に譲り一筋の人生を生きてほしくないため「譲」という字を避けたのだが、僕も「穣」という字にこめられた期待に応え(?)意味なくでかく育った。

というわけで、高三から大学にかけてどう自分の名前をローマ字でバランスよく示そうかを考えるのに無駄な時間をかけてきた僕がいる。一時は「穣」の訓読みを生かして「J. Minoru Sasanuma」にしようかと思ったのだが、この解決案はバランスはよくなってもいろいろな面で満足し切れなかった。「Minoru」は英語で発音しにくい上、男性の名前と分かりにくい。それに名前が頭文字は変である。大体もっと肝心なことに、「Minoru」は僕の名前ではない。

次は僕のミドルネームを入れた「Joe Michael Sasanuma」にしようかと思ったのだが、これでは苗字どころか全体がべらぼうに長くなってしまう。

このようにいろいろ苦労したわけだが(笑)、めでたくも近年になってやっと満足がいける名前を使い始めた。「Joe M. Sasanuma」である。この名前は「Joe M.」が「Sasanuma」と均整が取れている。 ローマ字では苗字が少々長いほうが形がよいのだ。それに自分の名前を正確に示しているし、署名するときも「J」、「M」、「S」と三度上にあがる。まあ、「笹沼穣」のほうが気に入っているが、英語で署名せざるを得ないときは必ず「Joe M. Sasanuma」を使っている。

「Kento Hayashi」ほどではないが、「Joe M. Sasanuma」も悪くない。

ジェームズ ボンドをモチーフにした英語版もよろしく。

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6 Responses to “自分の名前探しの旅 (“‘Bond, James Bond’ My Name Ain’t” Revisited)”


  1. 1 Takako January 19, 2010 at 6:35 pm

    Yo, Joe is such a better name + you have an English middle name.
    Watashi nante Takako Mai Endo dayo? tooooooooo Japanese,
    but it doesn’t look Japanese because of the middle name.
    Semete “May” toka dattara, nee~…

    • 2 joesas January 19, 2010 at 6:44 pm

      Takako,

      Of course, you’re right about the name “Joe.” I have no complaints about that awesome name since it works great in Japanese and English (incidentally, that’s why I hate being called “Joseph” since it’s not my name). It’s just the awful balance when combined with the “Sasanuma” that I have problems with… In that regard, I envy your balanced Takako Endo, although in your case, by adding Mai, the name looks extremely unbalanced, sorry to say. I don’t blame you for never mentioning “Mai,” which, incidentally, is what kind of a middle name and how is it written in Japanese?

      • 3 Takako January 20, 2010 at 2:13 pm

        遠藤貴子真依 that’s how it’s written in Japanese.
        Takako is very hard to pronounce, Mai sounds like “my” (it really sounds weird when I say “My name is Mai.” But I hate being called by my last name. =/

        • 4 joesas January 20, 2010 at 8:19 pm

          Takako,

          Oh the struggles with Japanese names. Your name in particular is difficult for Americans. So your legal name is 貴子真依? That’s unusual, isn’t it?

          Your struggles with “Mai” reminds me of the problems with the name 飯田 which is Iida in Romaji. Americans, similar to Wingdings Chris, pronounce that “Ai-da.”

          Incidentally, I know someone whose name is れい. She had used Ray to express it in the alphabet but I told her Rei is probably better for a female.

  2. 5 Chris Schroeck January 20, 2010 at 11:57 am

    Why do you keep posting stuff in the “Windings” font?

    • 6 joesas January 20, 2010 at 8:15 pm

      Chris,

      I tried to respond, “So you Americans won’t understand what I’m writing!” in Wingdings, but darn it, the blog doesn’t support it!


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