Archive for the 'Movie Review' Category

良くも悪くも、楽しめる映画は記憶に残る映画


僕は今まで600~700本の映画を観たことがあるが、これだけ観てようやく気付いたことがある。

それは、ほとんどの映画は平凡、ということだ。

これは必ずしも悪いことではない。

当たり前のことだが、悪い映画を製作しようと思うプロはいない。映画の製作に携わっている誰しもが、良い映画を作ろう、楽しんでもらえる映画にしよう、という目標を持って頑張るので、ほとんどの映画は「平凡」の水準に達する。

反対に、映画を作るということは通常思われている以上に大変なので、作品が平凡のレベルを超えることはほとんどない。

だからこそ、「記憶に残る映画」とは良くも悪くも稀な体験である。

記憶に残る名作、いわゆる「傑作」とは、他人に勧める映画で、かつ何年経った後でも再度観たくなるような映画だと思っている。他人に対しては貴重な時間とお金を費やしてまで観ることを勧め、自身に関しては既に観ているのに更なる時間をそそごうと思える作品は、数年に1本の頻度でしか現れない。

どうして「傑作」がそこまで稀になるのかをよく示しているのが「64(ロクヨン)」だ。

横山秀夫の小説を原作とし、佐藤浩市が出演、瀬々敬久が監督したこの映画は、邦画が豊作だった昨年、僕の年間Top 5にランクインしたほど良くできていた映画だった。ただ、この映画の惜しかったのが、後篇の転機となる肝心なところで重要な場面が唐突に現れるという大きな編集の過ちを犯していたことだ。

この失敗は、前編・後編をわたる240分のうちたった数分間を占めるものであった。この一瞬を観て改めて感じたのは、映画製作とはなんと難しいのだろう、ということだ。

良い映画を観た人が口にする感想は大抵「さすが~監督とか」とか「~の演技が良かった」だが、映画を成功させるためには俳優や監督が優れているだけでは不十分だ。映画には脚本や音楽、セットや衣装、撮影や編集も欠かせない。これらすべてが優れて初めて「傑作」ができあがるが、それはまるで、空中に投げたバラバラのパズルが床に落ちた時にははまっているというくらいありえないことで、だからこそ僕は、傑作に巡り会うと魔法を体験しているような気分になる。

もちろん、傑作があればその正反対の駄作もあり、後者の鑑賞もそれなりに楽しめるものだ。何しろ駄作とは、映画製作に携わった人すべての「良い映画を作ろう」という思いと努力が水の泡となってしまった悲劇の産物なのだから。

昨年楽しめた駄作といえば「クリーピー 偽りの隣人」だろうか。これは「不作は最初の15分で決まる」という僕の持論を立証するような作品だった。全然怖くない場面で「これから怖いことが起こる」BGMが流れたあたりで「傑作」には遠く及ばない映画であることを理解した。もっとも、その程度の欠陥しかないのであれば「平凡な映画」で終わったのだが、この映画、話が進めば進むほど馬鹿らしい展開になり、救いようのない脚本を懸命に演じる哀れな香川照之を観ながら、これは見物だ、と楽しめてきた。

駄作を見ることを好む人は少ないかもしれないが、僕は平凡な映画を見るよりはずっとマシだと考えている。映画鑑賞とは結構高い娯楽だ。たった2時間程度のために2000円近く払うのだから、忘れてしまうような体験が実は一番もったいない。駄作の鑑賞は2000円で買った一生忘れられない体験と考えれば、駄作にもそれなりの価値を見いだせるのではないだろうか。

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“Silence” (2016) is a Deeply Reflective Journey of Contemplation into Faith


9/10

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It is 17th century Japan, a bad time and place to be a Christian.  The feudal government is committed to eradicating Christianity through the torture and killing of believers, convinced that the religion is unfit for the Japanese people.

In the Portuguese colony of Macau, the Jesuits receive news that Father Cristóvão Ferreira (Liam Neeson), who is living in Nagasaki, Japan, renounced his faith after being tortured. Finding this difficult to believe, Fathers Sebastião Rodrigues (Andrew Garfield of “The Amazing Superman” (2012)) and Francisco Garupe (Adam Driver) set out on a dangerous mission to find their mentor and uncover the truth.

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“Independence Day: Resurgence” (2016) is a Whole Lot of Nothing


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2/10

As the title suggests, “Independence Day: Resurgence” (2016) is a sequel to “Independence Day,” the 1996 blockbuster in which the United States saves the entire human race from invasion of aliens on America’s Independence Day.  The original had shallow characters in a predictable story with emotionally manipulative scenes and a lot of explosions.  It wasn’t much but at least it was a fun something.  “Fun,” though, is the last thing that can be said for the sequel.

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“Finding Dory” (2016), While Falling Short of the Original, Still Delivers


8/10

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Sequels are often criticized as not as good as the original, but they have certain natural advantages over the original.  Whereas a movie generally has to spend a good fifteen to twenty minutes establishing characters and context, the sequel can dive right into the storyline because the characters have been fully developed in the original.  The challenge of making a good sequel, then, is in leveraging the foundation built in the original without making the sequel predictable and redundant.

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“Money Monster” (2016) is Amateur Hour


3/10

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“Money Monster” (2016) is in trouble from the very beginning.  It opens with George Clooney sitting on a bathroom stall while Julia Roberts talks to him from the other side of the door.  When, only a short time later, Clooney abandons whatever dignity he had left by dancing with cheerleaders while dressing in a magician costume, it becomes pretty clear that the film is never going to achieve even respectability despite all the big names associated with the project.

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“Everest” (2015) is Quite Thrilling


8.5/10

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There  is a scene in “Everest” (2015) in which magazine journalist Jon Krakauer (Michael Kelly) asks the several climbers he has accompanied for part of the trip why they are looking to reach the highest peak in the world.

“Because it’s there!” they all answer at the same time, fully aware how humorously unsatisfying answer is.

When pressed for a more satisfactory response, Yasuko Namba (Naoko Mori) answers that she’s already climbed six of the seven highest summits of each continent and she wants to climb the last.

Namba’s response is of course no more satisfying than the one given by everyone else, but the point of “Everest” is not about trying to make the audience understand why these climbers do what they do.  Nor is the movie simply about telling the story of the infamous 1996 Mount Everest disaster.  The film does much more than that, depicting how insane it is that mere mortals seek the challenge of conquering the highest peak on earth.

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The Lackluster “Spectre” (2015) Lacks a Punch


6.5/10

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The lesson to be learned from “Spectre” (2015), the first James Bond movie since the stellar “Skyfall” (2012), is that just bringing back the star (Daniel Craig), the director (Sam Mendes) and the screenwriters (John Logan, Neal Purvis and Robert Wade) from a critically-acclaimed, commercially-successful predecessor is no guarantee that the magic can strike again.

The Bond franchise tried something similar once before with “The Spy Who Loved Me” (1977) and the dud “Moonraker” (1979).  In fairness, “Spectre” is no “Moonraker,” but it certainly fails to meet the high standards filmmakers set for it when they chose to revise the classic villainous organization from the 1960s and name the film after it.

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